ALGAS (CAP. 21)

Las algas son organismos eucarióticos que poseen clorofila y ausencia de un embrión verdadero. Además no poseen un tejido vascular compuesto de xilema y floema. Se han descrito más de 23,000 especies de algas, de éstas 5,000 especies han perdido los pigmentos fotosintéticos por lo tanto existen como saprófitos o parásitos, aquí se incluyen los dinoflagelados, euglenoides y crisófitos. Todas las algas pigmentadas contienen clorofila a, beta caroteno y pigmentos accesorios.

Encontramos algas en tierra, agua no salada y en el mar, sobre piedras, en la corteza de árboles, en fuentes termales y regiones polares. Algunas son epífitas (crecen sobre plantas) y otras son endófitas (viven dentro de otras plantas).

Dentro de este grupo de organismos encontramos el fitoplankton, que son algas microscópicas que viven dispersas en las aguas y son fuente importante de alimento en el ambiente donde estén presentes.

 

 

ALGAS UNICELULARES

Clases

Chrysophyceae son las algas doradas y consisten de aproximadamente 500 especies. Son organismos unicelulares con 1 ó 2 flagelos. La mayoría de estas algas son flageladas. Muchas de estas no poseen una pared celular definida, pero poseen una estructura esqueletal de sílica bastante elaborada que puede ser superficial o externa. La reproducción es mayormente asexual y envuelve la formación de zoosporas.

 

Xanthophyceae (algas verdes amarillas). Aquí se incluyen aproximadamente 550 especies. La mayoría son organismos no mótiles, pero algunos poseen flagelo o movimiento ameboide. Muchas especies contienen clorofila c. Un ejemplo de estas es Vaucheria esta alga es filamentosa y poco ramificada. Se encuentra ampliamente distribuida en ambiente marino o agua dulce.

 

DIVISIONES PRINCIPALES DE ALGAS

Rhodophyta  http://www.ucmp.berkeley.edu/protista/reds/rhodolh.html

 

Estas son algas rojas, predominantemente marinas, algunas 200 especies son de agua dulce. La presencia de 3 formas diferentes de ficoeritrina y en menor cantidad de R-ficocianina y aloficocianina le dan su color rojo o rosado. La mayoría de estas algas son multicelulares y macroscópicas, algunas son unicelulares, otras forman agregados y algunas forman filamentos. Algas rojas como la Coralina acumulan carbonato de calcio, dándole una rigidez parecida a rocas. Las algas rojas se distinguen de las demás por tres características:

q       Poseen ficobiliproteínas- estas pueden absorber a largos de onda azul y verde, como estos largos de onda penetran las capas más profundas del mar estas algas pueden encontrarse a profundidades de más de 200 m.

q       Estas no poseen flagelo en ninguan etapa de sus vida.

q       Sólo poseen una lamela tilacoide por banda.

La reproducción en estas algas es estrictamente oogámica (ver figura 21.25).

 

Phaeophyta (algas pardas o marrones)

Estructuralmente es el grupo más avanzado, y contienen clorofila a y c. Este grupo incluye formas unicelulares, coloniales y filamentosas no ramifiacada. Un gran número de especies son macroscópicas, aquí se incluyen las algas gigantes o "kelps". Estas son predominantemente marinas y crecen en forma exhuberante en regiones templadas.

La pared de las algas pardas posee una capa interior de microfibrillas de celulosa y una capa exterior de ácido algínico amorfo y el polisacárido fucoidina, estos polisácaridos musilaginosos son de importancia comercial.

Las algas pardas más evolucionadas poseen un sistema de transporte de carbohidratos similar a las plantas vasculares. Este puede trasportar el producto de fotosíntesis (principalmetne mannitol) a una razón de 70 cm/hr.

Una célula típica de alga parda posee un núcleo central y varios cloroplastos, vacuolas y otros organelos. Además de clorofila a, c1, y c2, poseen fucoxantina (pigmento que le da el color pardo o marrón). El alimento es almacenado en forma de laminaria, un carbohidrato soluble y en menor grado mannitol.

Estas algas se reproducen sexualmente y sólo el ciclo de vida haplóntico está presente en este grupo (ver figuras 21.7 y 21.20).

 

Chlorophyta

http://www.ucmp.berkeley.edu/greenalgae/greenalgae.html

 

De esta división se han descrito aproximadamente 10,000 especies. Aquí encontramos diversas formas que van desde unicelulares sin pared hasta algas coloniales, desde microscópicas filamentosas hasta macroscópicas multicelulares. La mayoría de este grupo posee clorofila a y b. Algunas han perdido los pigmentos fotosintéticos y viven como heterótrofos, otros son parásitos. Prototheca es un alga unicelular sin color que causa una lesión subcutánea severa en humanos y otros animales. Entre las algas verdes unicelulares coloniales tenemos a Chlamydomonas. Dentro de las no mótiles y coloniales tenemos a Pandorina (16 a 32 células) y a Volvox (500 a 60,000 células). Dentro del grupo de algas verdes filamentosas y membranosas simples tenemos a Ulothrix. Por otro lado tenemos a Spirogyra que es un alga filamentosa no ramificado que se reproduce por conjugación.

El grupo de las sifonáceas posee una organización celular característica con una forma externa elaborada. En este grupo encontramos a Caulerpa y Valonia. Las células de ésta útima poseen numerosos núcleos y plastidios y el citoplasma está encerrado por una pared de múltiples capas.

El alga unicelular no mótil Chlorella se encuentra en agua no salada y ambientes marinos. Chlorella sólo se reproduce asexualmente. Algunas especies de este género se cultivan hoy día para utilizarla como fuente de proteínas para humanos.

Algunas especies de algas viven dentro de las células de otros organismos como Paramecium, Hydra y esponjas.       

Ciclo de vida de las algas verdes (ver figura 21.31).

 Importancia ecológica

q       Son responsables de la fotosíntesis en el mar (rol similar a las plantas en la tierra).

q       Proveen albergue para una rica diversidad de organismos microscópicos, invertebrados y peces.

q       Se encuentran en lagos, cuerpos de agua y son los productores principales de estos ecosistemas.

q       Las algas gigantes (Kelps) se utilizan para fertilizantes, comida y refugio de otros animales.

 

Importancia de las algas para humanos

Se han usado por centurias como comida en el Oriente, particularmente en China y Japón. También se usan como alimento para animales, como fertilizantes de suelos y como fuente de energía para la producción de metano. Algunas algas comestibles son Porphyra, Laminaria y Ulva lactuca. Algunas algas gigantes como las "Kelps" pueden almacenar iodo hasta 10,000 veces más que la concentración encontrada en el mar.

De las algas se extrae el agar, la algina y el carrageno. El agar se obtienen de los géneros de algas rojas Gracilaria y Gelidium. El agar se utiliza en la preparación de medios de cultivo de microorganismos, además se usa para endurecer pescados y carnes enlatadas, en la manufactura de quesos, mayonesa, cremas y pudines. También se usa como laxante, se utiliza en la cubierta de cápsulas medicinales y preparación de lociones y ungüentos. El carrageno se utiliza en la preparación de salsas, bebidas de chocolate, y para estabilizar pinturas y cosméticos.

La algina se deriva de las algas marrones como Laminaria, Macrocystic y Sargassum. Este compuesto se usa en la manufactura de mantecados, gomas de comer y en dulces de repostería.