VIRUS

 

Son parásitos intracelulares. Se clasifican de acuerdo al tipo de ácido nucleico que posean. Este puede ser DNA o RNA, de doble hélice (ds) o sencilla (ss). La información puede pasar de DNA a DNA, de RNA a RNA o de RNA a DNA. Los virus que utilizan esta última alternativa poseen la transcriptasa al reverso, lo que le permite al RNA, transcribir DNA. Este grupo de virus se llama retrovirus y un ejemplo es el virus del HIV (“Human Inmunodeficience Virus”). Aquí observamos un diagrama de este virus. Lo que observamos en este diagrama es una partícula viral completas, lo  que se conocen como un virión.

 

 

Otro virus de importancia médica es el de la influenza. Este virus pertenece a los Orthomyxovirus y es responsable de enfermedades del tracto respiratorio, y que usualmente va acompañado de fiebre y dolor de cabeza.. Estos en particular poseen un díametro de 200nm, y contienen una envoltura o sobre con proteínas en su superficie. El genoma viral de este virus está compuesto de 8 segmentos de RNA de hélice sencilla.

 

La información genética por virión (partícula viral completa) varía de 3 a 300 kb (kilobases) por hebra de ácido nucleico. La estructura de los ácido nucleicos puede ser lineal o circular.

 

Componentes químicos del virión

Proteínas

Este es uno de los mayores components, además de los ácidos nucleicos. Las podemos encontrar en la cápsida, en las enzimas que funcionan en la duplicación de los ácidos nucleicos o formando pequeños péptidos e histonas (éstas se encuentran en el grupo de los Papovirus).

Lípidos

Una gran variedad de compuestos lipídicos se encuentran en el virión, incluyendo fosfolípidos, glucolípidos, ácidos grasos, grasas neutrales, colesterol y otros.

Carbohidratos

Todos los virus contienen, ya que los ácidos nucleicos de por sí tienen azúcares. Se han encontrado proyecciones de glicoproteínas en la envoltura viral.

 

 

Duplicación (multiplicación) de virus animal y vegetal

1. Entra el virus completo o entran sólo los ácidos nucleicos virales, si entra la particular viral completa tiene que desnudarse (exponer sus ácidos nucleicos).

2. Se hacen todos los components virales, ésto se lleva a cabo en el citoplasma, núcleo o ambos.

3. Las proteínas virales y los componentes de los ácidos nucleicos se ensamblan y se liberan los viriones de la célula huésped.

 

 

Diferencias en absorción con los virus de plantas (vegetales)

1.      Los virus de animales y de bacterias (fagos) requieren unos receptores específicos localizados en las células a la cual infectan. Virus que infectan plantas no requieren unos receptores específicos.

 

 

Diferencias en penetración

La penetración del virus animal ocurre por:

1.   Viropexis (fagocitosis) En este proceso la célula fagocita el virión completo, luego se remueve la cápsida y queda expuesto el material genético.

2.   El otro mecanismo se observa en virus con envoltura. La envoltura de lipoproteínas se fusiona con la membrana de la célula huésped. La fusión resulta en la liberación de la nucleocápsida en el citoplasma de la célula huésped y luego ésta se desnuda. En las plantas, el virus penetra a través de poros (un ejemplo son las estomas) o por insectos vectores durante su alimentación. Los virus también pueden entrar a través de heridas ocasionadas a la plantas. Los insectos son los vectores virales más importantes en plantas. Luego de la entrada del virión, éste se desnuda.

 

Diferencias en duplicación y biosíntesis de moléculas virales específicas

Luego de la penetración de la partícula viral hay un periodo de latencia. Durante la misma se exponen los ácidos nucleicos, esto puede ocurrir en el núcleo o en el citoplasma de la célula huésped.

La transcripción puede ocurrir en el citoplasma o en el núcleo. Hay un grupo de virus que se conocen como virus de RNA+ (sentido positivo), ya que actúan como un mRNA. Estos virus comienzan a traducir de inmediato, haciendo de su duplicación una muy rápida. Por otro lado, algunos virus de RNA funcionan como un RNA negativo, donde utilizan la RNA polimerasa para fabricar el mRNA. Observamos un Picornavirus, este es el modelo de virus del polio.

 

 

Ensamblaje

Los virus de DNA se ensamblan en el núcleo con excepción del poxvirus. Mientras que los virus de RNA se ensamblan en el citoplasma.

 

 

Liberación

Puede ocurrir por los siguientes métodos

1. Lísis (rompimiento de la célula)

2. Exocitosis

3. Liberación a través de áreas específicas de la membrana de la célula huésped. Al hacer esto el virión adquiere una porción de la membrana huésped.

4. A través de canales especiales, aquí la célula huésped no se destruye. La cantidad de virus liberados puede ser de varios cientos (fagos), o hasta de 1 millón por célula. Los que vemos a continuación son fagos T4. Estos fagos infectan a E. coli.

 

                   

 

 

 

Clasificación de los virus

Lo siguiente se toma en consideración al clasificar los virus: la estructura del virión, la naturaleza química de los ácidos nucleicos, el lugar donde ocurre la duplicación, el rango de huéspedes y el modo de transmisión.

 

 

Cultivo de virus animales

1. Se utilizan los huevos de gallina incubados de 5 a 12 días. Los embriones contienen diferentes tipos de células donde pueden duplicar diferentes tipos de virus. Esta técnica ha servido para el desarrollo de vacunas, ya que se pueden obtener grandes cantidades de virus en poco espacio.

2. El cultivo de tejido o cultivo de células se utiliza también para multiplicar virus. Las células cultivadas pueden ser de varios tipos, dependiendo del virus que queremos duplicar. Entre las ventajas de utilizar esta técnica tenemos las siguientes: es económica ya que no hay que mantener animales vivos, se observan efectos citopáticos (célula) y se puede escoger el tipo de célula que se desee.

3. Animales cuando el virus no puede cultivarse en ninguno de los anteriores se utilizan ratones, conejos y primates para este propósito. Entre las ventajas tenemos: se pueden ver síntomas y determinar herramientas para diagnóstico y se pueden hacer secciones de tejido para ver el efecto microscópico de los virus.

 

 

¿Cómo se cultivan los virus de plantas?

Se inocula mecánicamente en la hoja una suspensión de virus, dando lugar a la formación de lesiones locales. La transferencia del virus de una célula a otra se lleva a cabo vía plasmodesmas (puente intercelular). En muchas plantas se observa la multiplicación de partículas virales sin que ocurra la muerte de la célula vegetal. Los protoplastos de plantas actualmente se utilizan para el cultivo de virus vegetales. También se utilizan células de insectos vectores para cultivar estos virus vegetales. Aquí observamos el Tobacco Mosaic Virus, el primer virus visto por el microscopio electrónico y un diagrama de la composición de este virus.